Schwäbisch Gmünd, 2013

Bethlehem, USA

Bethlehem,PA

Bethlehem, PA

Im Jahr 1991 ging Schwäbisch Gmünd zwei neue Städtepartnerschaften ein: zum einen mit der ungarischen Stadt Székesfehérvár, zum anderen mit Bethlehem.

Bethlehem wurde am Heiligen Abend 1741 von einer deutschen Pilgergruppe - den "Moravians" (Mährern) - gegründet. Die Moravians kamen aus der Stadt Herrnhut bei Dresden in die Vereinigten Staaten. Bethlehem, eine der ältesten Städte der USA, ist bekannt als "Christmas City" (Weihnachtsstadt) und hat ca. 75.000 Einwohner. Die Stadt liegt an den Ausläufern der Appalachen, einem waldreichen Mittelgebirge und im Herzen des Lehigh Tales in Pennsylvania, 90 Meilen von New York entfernt.

Seit der Gründung Bethlehems ist Bildung ein wichtiger Faktor in der Stadt. Schon im Jahr 1742 entstand das Moravian-College, das sechsälteste College in den USA überhaupt. Bethlehem ist heute eine ausgesprochene Schulstadt, neben dem traditionsreichen Moravian-College gibt es zahlreiche andere Schulen, an deren Spitze die Lehigh University (eine der bekanntesten Ingenieurhochschulen in den USA).

Die wirtschaftliche Entwicklung Bethlehems war für viele Jahrzehnte hindurch von "Bethlehem Steel", einem der größten Stahlkonzerne der Welt, geprägt. Inzwischen hat sich jedoch eine breite Palette neuer Firmen angesiedelt. Zweiundzwanzig schöne, restaurierte Gebäude aus dem 18. und 19. Jahrhundert und 6 Museen geben von der amerikanischen Geschichte Zeugnis. Über 50% der Bewohner Bethlehems sind deutscher Abstammung.

Zu jeder Jahreszeit hat Bethlehem ein besonderes Festival zu bieten: Den Auftakt macht das weltberühmte Bach-Festival im Frühjahr, im August folgt das neun Tage dauernde, weithin bekannte "Musikfest". Der Herbst bringt das "Celtic Classic", ein dreitägiges Festival mit Volkstänzen, Dudelsackpfeifer-Wettbewerben und vielem anderen mehr. Das kulturelle Jahr endet mit dem Christkindlmarkt und der ganz besonderen Weihnachtsatmosphäre in der Weihnachtsstadt Bethlehem.

Bethlehem in Amerika, mit seiner dreihundertjährigen Geschichte, ist in vielerlei Hinsicht eine Reise wert!

www.bethlehempa.org

Bethlehemer Zeitung
The Morning Call
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Allentown, PA 18101
Telefon 001610/820-6500
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